Tijekom godina ovaj su model koristili svi prijevoznici iz bivšeg Istočnog bloka. Naručili su je poljski Pekaes (gore), mađarski Hungarocamion, istočnonjemački Deutrans, čehoslovački CSAD, bugarski Somat, pa čak i sovjetski Sovtransavto. Nije ni čudo što je Volvo F88 / F89 postao simbol pristojnog švedskog kamiona iz 1970-ih u EU.

Porodica F88 i F89 – sa motorom od 9,6 odnosno 12,0 litara – takođe su stekli ogromnu popularnost u kapitalističkom dijelu Evrope. Ne samo da su Skandinavci željno posegnuli za njim, već i prevoznici iz Beneluxa, Velike Britanije, pa čak i Švajcarske. Putovali su svojim automobilima Volvo oba kontinenta i prevozili se na Bliski istok, koji je bio popularan u to vrijeme. Nije ni čudo što su danas ovi kamioni vrlo skupi na Zapadu, a restaurirane primjere traže kolekcionari.

Obnovljeni F88 sa praprapraunukom:

Ukratko, ovdje imamo posla s kamionima koji su nadaleko poznati i smatraju kultnim. Međutim, malo je ljudi svjesno da istorija ovog modela nije započela u Evropi. Karakteristična kabina bila je projekt pripremljen za prijevoznike iz Sjedinjenih Država.

Ubrzo nakon Drugog svjetskog rata, Volvo je još uvijek bio mali proizvođač automobila iz ne baš bogate Švedske. Kompanija je, međutim, uspjela ući na američko tržište i tamo postići neočekivani uspjeh. Već 1950-ih postao je druga najpopularnija marka uvezenih automobila u zapadnom dijelu SAD-a. Šveđani su na tome zarađivali puno vrijednih dolara, a broj američkih kupaca iz njihove je perspektive izgledao gotovo beskrajan. Lokalno tržište bilo je automobilska snaga i postavilo je sve moguće trendove u tom pogledu. Tako je Volvo odlučio poći za sobom i ući u Ameriku sa svojim odsekom za kamione.

Putnički automobili Volvo PV444 u Kaliforniji, sredinom 50-ih:

Prvi automobili ovog tipa dovedeni su u Ameriku 1958-1959. To su bili modeli Titan, Viking i Starke, s motorima klasično postavljenim ispred kabine. Čini se da bi takva vozila bila idealan prijedlog za Amerikance, jer još uvijek koriste ovu vrstu karoserije. U stvarnosti, međutim, Amerikancima je trebalo nešto drugo. Švedski derbi dogodio se u vrijeme kada su lokalni prevoznici masovno tražili kamione s motorom ispod kabine. To je rezultiralo strožim standardima dužine, uz istovremenu upotrebu sve većih prikolica. Ovaj trend je bio jasno vidljiv posebno u prijevozu na kraćim udaljenostima i u vrlo velikim flotama. Ograničavanje dužine kabina takođe može imati ekstremne oblike. Tada su vozila poput autotransportera sa spavaćom sobom između prednjih točkova , poluprikolica sa spavaćom sobom ispod poda ili GMC kamioni sa značajnim nadimkom “Kutija krekera” .

U ovoj situaciji modeli Titan, Viking i Starke nisu imali puno šansi za uspjeh. Volvo je to brzo shvatio i potreban mu je teški tegljač s kabinom postavljenom na motor. Međutim, problem je u tome što Šveđani krajem 1950-ih nisu ponudili nijedno takvo vozilo. Štaviše, ovo se odnosilo ne samo na marku Volvo, već i na konkurentnu Scaniju. Zašto? To je zbog činjenice da je do sredine 1960-ih izvoz kamiona izvan Skandinavije bio vrlo rijedak. Volva i Scanie uglavnom su ciljali švedske ili norveške kupce, koji su preferirali teške modele klasičnog izgleda, sa motorom postavljenim ispred kabine.

Volvo Titan s klasičnim tipom karoserije:

Tako da bi se pojavio na američkom tržištu, Volvo je odlučio stvoriti potpuno novi model. To je trebao biti vrlo kratki tegljač sa karoserijom smještenom na motor i ujedno s najkraćom mogućom spavaćom sobom. Također su željeli da to bude nagibna kabina za lakši pristup motoru. Iako je to za nas još uvijek bila velika novost, Amerikanci su serijski proizvodili nagnute kabine od kasnih 1940-ih. Popularizirala ga je lokalna marka White, sa svojim modelom 3000. Štoviše, Volvo nije namjeravao sam graditi novu kabinu. Vanjska kompanija za izradu karoserije, Nyström, sa sjedištem u Švedskoj, pozvana je na suradnju. Njegovi inženjeri trebali su pomoći u razvoju kabine, a nekoliko godina kasnije i njih je potpuno preuzeo Volvo.

Ovako konfigurirani traktor trebao je u potpunosti odgovarati američkim potrebama. Stoga su, kada su razvijeni prvi prototipovi, verzija kabine za spavanje odmah poslana u Sjedinjene Države. Trebalo je proći testove na lokalnim cestama, uz konsultacije s lokalnim korisnicima. I kao što sam Volvo kaže, ovo je bila sudbina “barem jednog automobila”. Moguće je da je bilo više automobila ove vrste. U Švedskoj je, međutim, ostao samo prototip s dnevnom kabinom, namijenjen radu na najkraćim udaljenostima. Ovo vozilo je testirano u skandinavskim uvjetima i razvijeno je u matičnom laboratoriju.

Volvo Titan TipTop:

Ali čim su započela američka testiranja, od cijelog se projekta odustalo. Uprava je zaključila da je cijeli ovaj američki debi bio pretežak, previše rizičan i da je trebao još bolju pripremu. Stoga su radovi na gipsu zaustavljeni, a prototip novog modela vraćen je u Evropu. Međutim, nova kabina nije protraćena. Otkriveno je da se može prilagoditi potrebama evropskih kupaca, a može se boriti i za njega izvan Skandinavije. Tim više što je 1963. konkurentska Scania pokazala prvi teški model s motorom ispod kabine, nazvan LBS76. Pobudio je znatan interes i najavio šansu za panevropski uspjeh.

1964. godine Volvo je predstavio novu verziju svog najtežeg modela, Titan, koji se proizvodi od 1951. godine. Nova kabina, pripremljena za Amerikance, postavljena je na dobro poznatu šasiju. Tako je stvoren Volvo Titan TipTop, godinu dana kasnije malo moderniziran i preimenovan u Volvo F88 / F89. Inače, takav Titan TipTop, proizveden tek 1964.-1965.

Volvo F86:

A kamioni Volve vratili su se u Ameriku tek početkom 1970-ih. Prvo se tamo prodao tipično evropski model F86, koji je manji rođak F88. Bio je to teretni distributivni kamion s malom, niskom kabinom. 1981. godine Volvo je kupio i gore spomenutu američku kompaniju White, a 1988. godine kupljena je divizija kamiona General Motors, koja proizvodi tegljače pod markama GMC i Chevrolet. Te su transakcije pružale veliku uslužnu i komercijalnu mrežu, a također su omogućile miješanje europskih tehničkih rješenja s onima tipično američkim.

Manji distributivni modeli odmah su se prodali pod brendom Volvo i bili su tipično vozila evropske proizvodnje. U teškoj klasi, Šveđani su postepeno stekli povjerenje kupaca sve do 90-ih. Na primjer, ranih 1990-ih, Volvo WIA64 bio je dostupan za kupnju, koji je imao i White-GMC marku i rešetku specifičnu za Volvo. Ovaj automobil imao je i američku kabinu koju je dizajnirao White, ali mnogi su primjeri već dobili Volvo motor, u obliku jedinice D12 iz evropskog modela FH12. Tek 1996. godine prikazan je nasljednik ovog modela, samo marke Volvo. To je bio prvi Volvo VN koji je zaista bio uspješan.

Volvo WIA64:

Prva generacija VN modela: